23-04-13

Boston en Syrië

clusterbom.jpg

Wat er onlangs in Boston gebeurde vind ik erg, zeer erg. Ook het feit dat zieke geesten in de VS zo gemakkelijk naar hun blafferkes grijpen vind ik een regelrechte ramp. En dat de wapenlobby dat uiteraard anders ' uitlegt ' is misschien nog erger.

Maar het allerergste vind ik dat de humanitaire ramp die zich in Syrië voltrekt, amper aandacht krijgt van ons, hier in Europa en de hele westerse wereld. De media analyseren dagenlang de gebeurtenissen in de VS en zwijgen de Syrische rampspoed voor gewone burgers, mannen, vrouwen en kinderen bijna systematisch dood. Er is zo weinig ambiance rond en ruchtbaarheid aan dit drama gegeven dat de organisatoren van 12-12 er ' amper ' iets over willen zeggen en wachten op een goede moment om in actie te schieten. Strategie...

Is dit opnieuw een uiting van strategische voorzichtigheid ten aanzien van ' de complexe politieke verhoudingen '  en/of ' het ontbreken van voldoende ' grote economische belangen ' en/of  ' weinig nieuwswaarde ' ? Ik weet het echt niet, maar daar zijn de miljoenen ontheemde Syriërs niet mee geholpen. Dus toch maar eens Googlen op 12-12 ? 

17-04-13

We zitten aan de grenzen van de vooruitgang

vooruitgang, rutger bregman, knack, groei, john stuart mill

De vooruitgang bekeken door een historicus, Rutger Bregman, in Speakers' Corner, Knack van 10-16 april 2013

Kunnen we eigenlijk wel zonder de vooruitgang, de religie van dit seculiere tijperk ? Groei is de hoeksteen van het moderne denken. De gedachte dat er ooit een einde komt, bijvoorbeeld omdat we al rijk genoeg zijn of omdat de aarde onleefbaar wordt, is voorlopig nog ketterij. Het lijkt wel alsof het kopen van spullen die we niet nodig hebben de definiërende activiteit van het moderne bestaan is geworden. Groei is de enige zingeving die we nog overhebben, maar wezenlijke vooruitgang kan het ons niet meer bieden. Al tientallen jaren is er geen verband meer tussen groei en welzijn.

Dus moeten we ons bezinnen over de geschiedenis van rijkdom, gezondheid, veiligheid en overvloed en dat is duidelijk : we zijn rijker, veiliger en gezonder dan ooit. Maar als we het zo goed hebben, waar komt ons onbehagen dan nog vandaan ? Ik denk dat het de vooruitgang zelf is, waarbij alle overgebleven problemen veroorzaakt worden door die vooruitgang. Dat we steeds dikker worden, komt door de overbevrediging van onze behoefte aan voedsel. De opwarming van de aarde wordt veroorzaakt door de overbevrediging van onze behoefte aan rommel. En als we gestresseerder zijn dan ooit, dan houdt dat direkt verband met de toenemende werkdruk en keuzestress.

Dus moeten we ons bezinnen over de toekomst, maar als we dat doen slaan we het receptenboek van gisteren of vandaag open. Maar dat oude menu biedt slechts harder werken, meer schulden en meer koopkracht. Of we het nu geloven of niet, de grenzen van dat oude vooruitgangsgeloof zijn in zicht. De aartsvader van het liberalisme, John Stuart Mill, stelde : Ik hoop oprecht dat, ter wille van het nageslacht, de mensheid tevreden zal zijn met een stationaire toestand, lang voor de noodzaak haar ertoe dwingt.

Stuiten we niet op de grenzen van de aarde, dan stuiten we op de grenzen van onszelf, van ons vermogen om zin te geven aan ons leven. Het enige wat dan nog rest, is klagen over ons armzalig lot.

Hvandeker : deze man bekijkt een en ander, logisch als historicus,  vanuit historisch perspectief, maar het zou ook een filosoof kunnen zijn, of een groene denker of een moderne, verantwoorde zakenman. En dat zint me wel, zijn redenering snijt hout : de meeste onder ons hebben veel meer dan vroeger en toch voelen we ons niet tevreden. Meer, meer, meer ... dat kan niet eeuwig blijven duren.   

11-04-13

Over salonecologisten, gewetensproblemen en pionpower

spielzeit, kim hertogs, kaat haest, salonecologisten, pionpower, dure kleren, zara, h&m, bio-ajuinen, reclame

Bron : DMorgen dd 9 april 2013

In de voorstelling Spielzeit worden deze begrippen behandeld door 2 actrices : Kim Hertogs en Kaat Haest. Volgende passages in het interview hebben mijn aandacht getrokken.

Ga naar de voorstelling en je komt buiten met gewetensproblemen, niet over carrière of relaties maar wel over ecologie en consumeren. En dat is ook de bedoeling.

Alles wat je doet, is eigenlijk slecht voor de planeet, in meer of mindere mate.

Dus we lezen erover , maar hoe meer je leest, hoe meer je gaat nuanceren en nadenken. Je zou dan kunnen zeggen : ' laat het maar, het is teveel. ' Maar voor ons is dat geen optie.

Ik wil als consument ook liever kopen bij winkels met propere handen, maar goedkope ketens moeten concurreren met andere goedkope ketens en daarom balanceren ze op de rand van het toelaatbare.

Ik hou van kleren en ben modebewust, maar dure kleren kan ik niet betalen. Daarom doe ik ook veel aan kledingruilen en koop veel tweedehands, maar stap ook van tijd tot tijd binnen bij Zara of H&M.

Wij verdienen genoeg om bioproducten te kopen, maar als je arm bent koop je geen bio-ajuinen die 3 x zoveel kosten als ' gewone'. 

Er is zoveel informatie , maar er is nog zoveel dat we niet weten.

We vragen ons ook af dat als we iets doen, dit niet het maximum voor ons is ? Toch vind ik het lastig dat de mensen die redenering gebruiken om te komen tot een definitieve conclusie dat het toch geen zin heeft. Dat is een beetje te gemakkelijk.

Veel mensen verstoppen zich achter de idee dat ze maar een pion zijn en het niets uitmaakt wat ze doen of zeggen. Veel pionnen samen hebben echter wel veel macht ( pionpower). Dat is de laatste jaren al bewezen. Wij kopen geen Starbucks koffie meer, tot ze toch belastingen gingen betalen. Of we kopen geen onderbroeken meer bij H&M , tot ze niet meer apart in plastiek verpakt zijn.

Ik besef dat reclame een van de sectoren is die ons streven mee naar de knoppen helpt : vroeger deden mensen veel meer dingen samen. Ze deelden bijvoorbeeld een grasmaaier in een wijk waar veel tuintjes waren. Grasmaaierfabrikanten hebben er echter veel meer belang bij dat iedereen zijn eigen grasmaaier wil. En de reclame/marketing zorgt ervoor ons wijs te maken dat we al die spullen echt nodig hebben.

Ondanks onze pogingen, bv via deze voorstelling, beseffen we dat we ook maar salonecologisten zijn.

Hvandeker : toch om over na te denken, want deze getuigenissen zijn m.i. eerlijk en juist. Het is soms vechten tegen een overmacht. 

06-04-13

Zara, eigendom van Amancio Ortega, 3de rijkste man ter wereld

zara, amancio ortega, inditex,

Bron : DMorgen dd 5 april 2013

In een Argentijnse textielfabriek zouden arbeiders en ook kinderen tot 16 uur per dag zwoegen om kleren te maken voor Zara, waarvan de eigenaar Ortega ( via Inditex ) een fortuin vergaard ( ! ) heeft van 55 miljard dollar....

- Ze zwoegen er van 7 uur tot 23 uur, zonder pauze.
- Ze mogen de fabriek , tevens hun woonplaats, niet verlaten.
- Ze delen 's nachts ruimtes tussen naaimachines, draad en naalden.
- Het is er donker en amper geventileerd.

De gigant reageert ' verrast ' op de onthullingen. En dan komen de ' argumenten ' :
- Onze informatie is beperkt.
- We hebben geen relatie met producenten of leveranciers.
- Er zijn de afgelopen 2 jaar 300 audits gebeurd.
- We zullen natuurlijk meewerken aan het onderzoek. 

Blijkbaar zijn er voorgaande ' incidenten ' waarbij Zara zich publiekelijk moest verontschuldigen en een boete kreeg van 500.000 dollar. Historisch blijft Zara vaag over zijn inkoopbeleid, leveranciers en productielocaties. 40 % van hun kleren worden gemaakt in lageloonlanden, maar dat is niet af te leiden uit de etikettering. 

Hvandeker : De handelswijze van dit soort bedrijven is redelijk doorzichtig en komt zeer regelmatig terug. Mensen exploiteren en als het bekend geraakt dan wordt het staalhard ontkend, soms ook sterk gerelativeerd, maar toegeven is er ook bij omdat de boete niet in verhouding staat met de aard van het misbruik : dit alles afhankelijk van het bestaan van bewijslast, inclusief beeldmateriaal en andere getuigenissen... Wansmakelijke praktijken van personen zonder scrupules, die geen belasting betalen ( fiscale paradijzen ) en amper weten over hoeveel dollars ze beschikken. En/of de vuile jobkes aan anderen overlaten....  

Misschien even overwegen vooraleer Zara te kopen ?  

17:53 Gepost door hvandeker in Actualiteit, Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: zara, amancio ortega, inditex |  Facebook |

05-04-13

Als het niet te koud is, is het te warm.

dirk draulans, knack, het weer, het klimaat, windrichtingen, straalstroom,

Bron : Knack dd 9 april 2013, artikel van Dirk Draulans onder hogergenoemde titel.

In januari 2013 was het uitzonderlijk warm weer en de natuur reageerde daar navenant op.

En nu , in april 2013, lijkt het al maanden winterweer te zijn en te blijven. 

Maar : het weer ( korte termijn )  is het klimaat ( lange termijn ) niet en veel mensen haspelen dat nog steeds door elkaar. Opwarming van de aarde en zo koud ! Hoe kan dat ? Om je een bult te lachen ? 

Het klimaat warmt op, daar zijn ondertussen nagenoeg alle wetenschappers van overtuigd : de 10 laagterecords van het Noordpoolijs zijn de laatste 10 jaar gemeten en doordat de polen warmer worden zijn er extremer koudere winters in West Europa, in Israël, in China en India.

Ook de oorzaken zijn gekend :
1. Overheersende windrichtingen zijn steeds meer van Noord naar Zuid ipv van West naar Oost en daardoor dringen koudere temperaturen meer zuidelijk door dan vroeger.
2.  De straalstroom blijft ' stationair ' waardoor extreme weersomstandigheden langer aanhouden.

Hvandeker : het broeikaskaseffect bepaalt mede het klimaat en dus het extreme warme, koude, natte, droge, winderige en stormachtige weer.  

Een doordenkertje over ' de politiek '

marnix verplancke, knack, john gray,

Bron : Knack van 9 april 2013, auteur Marnix Verplancke, artikel ' Geluk maakt een mens te weinig avontuurlijk ' , een interview met de Britse filosoof John Gray.

Citaat : ' Voor mij is politiek geen reeks schakels in de ketting van de vooruitgang, maar wel een opeenvolging van losstaande maatregelen ingegeven door de omstandigheden van het moment '. 

Hvandeker : een doordenkertje, iets wat je langzaam moet laten bezinken. En zo waar, denk ik dan achteraf. Politiek zou op lange termijn moeten mikken, helaas merk ik meestal alleen reacties op fenomenen van het moment. Echte burgerparticipatie : lippendienst en heel veel beloftes, zeker lokaal. 

03-04-13

Samen naar een nieuwe vorm van bedrijfsvoering.

nieuwe beginselverklaring, samen aankopen, new bank, nieuwe vorm van bedrijfsvoering, sp.a, Groen, PVDA+

Bron: DMorgen dd 27 maart 2013 

' Samen ' , dat is zo een beetje , in 1 woord, de samenvatting van de nieuwe beginselverklaring van de Sp.a : samen aankopen van electriciteit en gas, samen huizen renoveren, samen luiers kopen of verzekeringen afsluiten, samen investeren in duurzame energieprojecten zoals windmolens en zonnepanelen, het samen aanbesteden van renovatiewerken ( isoleren van daken of plaatsen van hoogrendementsglas). Het lijstje is in feite eindeloos en het principe van de coöperatieve aanpak wordt voorzichtig van onder het stof gehaald, zeker nu ook het bankieren een slechte tot zeer slechte reputatie heeft gekregen en het succes en de interesse naar ' New Bank ' zeer groot is. Ook hier : samen naar een andere invulling van het begrip ' bankieren '.  

Als achterliggende gedachte : Het ondernemen laten we niet alleen aan de ondernemers, want we staan voor een nieuwe vorm van bedrijfsvoering. Mede aangestuurd door niet één/enkele cosumenten maar door duizenden. 

Hvandeker : Het is een duidelijk standpunt ( mede onder druk van de politieke toekomst van de partij ) en erg origineel is het niet ( meer ), want heel wat ' organisaties en verenigingen en andere groepen ' zijn er al een tijdje mee bezig, vooral aangedreven door de verschillende crisissen. En met wisselend succes : Electrabel weet nu wat de gevolgen kunnen zijn van een massale andere keuze voor een groenere en goedkopere energieleverancier. Toch ben ik eens benieuwd hoe ze deze beginselverklaring zullen ' delen ' met de consumenten, dus welke kanalen ze zullen gebruiken om dit alles nog intenser in de praktijk te brengen.  Mee ondernemen en bedrijfsvoeren, dat vraagt toch wat meer uitleg, maar ik ga er wel mee akkoord dat ' het ondernemen ' niet alleen kan overgelaten worden aan de ondernemingen....
En nog een vraag : waar blijven oa Groen en PVDA+ met hun voorstellen dienaangaande ?